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TELEFONIA MOVIL EUROPEA (I)

Los estándares

Durante la década de los ochenta, muchas fueron las redes de telefonía móvil que se montaron en Europa, pero casi todas ellas eran incompatibles. Además del fraccionamiento del mercado (precios altos), los usuarios se veían forzados a dejar de usar sus móviles cuando entraban en un espacio atendido por otra operadora. 

Los organismos encargados de velar por el desarrollo de las telecomunicaciones en Europa, decidieron acabar con tanta oferta disjunta y se lanzaron a la construcción de un sistema de telefonía móvil paneuropeo. Se trataba de definir un estándar y ello conllevaba la participación de gobiernos, fabricantes, operadores y usuarios de todos los países miembros de la CE. Después de ocho años de laboriosos trabajos, se publicaron las primeras especificaciones de GSM, contenidas en un informe de mas de siete mil quinientos folios. 

En los primeros años de su explotación, ni los más optimistas se atrevieron a hacer  previsiones que, GSM, y sus tecnologías derivadas (GPRS, UMTS, HSDPA y ITE), llegarían a alcanzar, en menos de dos décadas, los más de cuatro mil millones de suscripciones a las que se da servicio de telefonía móvil,  en cualquier rincón del planeta. Las razones de este fulgurante éxito son muchas, y una de las mas importantes no es otra que el tratarse de un estándar. 

Como es bien sabido, en el mercado de la tecnología es  importante lograr lo que los expertos llaman un círculo virtuoso. Hay que conseguir que todos los protagonistas del mercado ( la cadena de valor completa) se sientan individualmente interesados ensu desarrollo, porque esto  les reportará mas beneficios. A tarifas mas bajas los usuarios consumen mas, los proveedores ingresan mas, los precios bajan y así sucesivamente. Desafortunadamente,  tambien se generan círculos viciosos, en los que se produce el efecto contrario, que dificulta el desarrollo armónico del mercado. 

Aplicado al GSM, los operadores se benefician doblemente; de una parte porque la oferta de los fabricantes es a precios mas bajos, y porque la pueden reducir aun mas al tener mayor capacidad negociadora, dado que pueden colocar en cada punto de la red, la marca de equipo que mas les convenga. Al reducirse el coste de implantación, el operador puede ofrecer una tarifa más reducida, lo que incentivará el consumo, y  así iniciaremos un nuevo círculo.

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